20 października 2019 roku nastąpiła oficjalna inauguracja procesu operacyjnego nowej wieży kontroli lotów w Katowice Airport przez Polską Agencję Żeglugi Powietrznej. Mierząca dokładnie 46 metrów nowa wieża kontroli lotów jest najwyższą tego typu konstrukcją w całej Polsce. Podczas budowy zadbano o odpowiednie wyposażenie przyszłych pracowników obiektu w najnowocześniejsze rozwiązania technologiczne, dzięki którym obsługa ruchu powietrznego i zapewnienie bezpieczeństwa będą znacznie prostsze.

Zapotrzebowanie na nowa wieżę wynika przede wszystkim z dynamicznie realizowanego programu rozbudowy infrastruktury pyrzowickiego lotniska, który Górnośląskie Towarzystwo Lotnicze SA z powodzeniem prowadzi od 2007 roku. W ramach pierwszego, zakończonego w 2018, etapu inwestycji zrealizowano projekty o łącznej wartości oscylującej w granicach 690 mln złotych. Poza budową nowej, długiej na 3 200 metrów drogi startowej, zakończono m.in. konstrukcję nowego terminalu pasażerskiego C, terminalu cargo i nowej bazy do obsługi technicznej samolotów. Na skutek zakończonego etapu inwestycji powierzchnia wszystkich nawierzchni lotniskowych wzrosła z 330 tys. m2 do 800 tys. m2.

Tylko w 2018 roku w Katowice Airport obsłużono 4,84 mln pasażerów oraz 18,5 tys. ton cargo, a samoloty wykonały 41 tys. startów i lądowań. Są to liczby ponad dwukrotnie większe niż ich w momencie rozpoczęcia pierwszej części rozbudowy. Aktualne zapotrzebowania oraz inwestycje wchodzące w skład następnego, rozplanowanego do 2025 roku etapu rozwoju lotniska sprawiają, że nowa wieża kontroli lotów jest niezbędna do prawidłowego funkcjonowania portu.

Zanim nowopowstała wieża kontroli lotów rozpocznie jednak samodzielnie funkcjonować, przez kilka najbliższych tygodni będzie działać w tzw. trybie „shadow mode”. Oznacza to, że na lotnisku w Pyrzowicach jednocześnie działać będą tak naprawdę dwie wieże: nowa oraz stara, do której w ramach bezpieczeństwa zostanie przydzielona tymczasowa załoga kontroli lotów. Oficjalne przejęcie roli wieży kontrolnej w Katowice Airport przez nową konstrukcję nastąpi dopiero wtedy, gdy jej funkcjonalność zostanie dokładnie przetestowana. Pełne zdolności operacyjne wieża ma planowo osiągnąć w drugiej połowie listopada.

Nowa wieża kontroli lotów w Katowice Airport jest tak naprawdę trzecią tego typu konstrukcją w historii lotniska. Pierwszy budynek przeznaczony do wsparcia ruchu powietrznego zbudowało w 1978 roku Ludowe Wojsko Polskie. Wieża funkcjonowała nieprzerwanie do 1999 roku i przez ten czas obsługiwana była głównie przez specjalnie wyszkolonych w procedurach cywilnych kontrolerów wojskowych. Warto przy tym jednak zaznaczyć, że w ostatnich latach działalności w konstrukcji pracowali również standardowi kontrolerzy cywilni.

Druga wieża, a zarazem ta, która wkrótce zakończy swój 18-letni okres funkcjonowania, została wybudowana w 1999 roku na zlecenie Agencji Ruchu Lotniczego wchodzącej w skład Przedsiębiorstwa Państwowego „Porty Lotnicze”, czyli prekursora Polskiej Agencji Żeglugi Powietrznej. Mierząca 23 metrów konstrukcja – dokładnie dwa razy niższa od nowej wieża – obsłużyła w sumie 475 tys. operacji startów i lądowań samolotów z lub do Katowice Airport. W międzyczasie przetransportowanych zostało ponad 42 mln podróżnych.

Reklama